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こんなふうに文化人類学を学んでいます

興味津々に取り組んでいるのが、普段は意識せずに通り過ぎてしまうような街中の「変」を探す演習です。「なぜ変だと感じるのか」を掘り下げていくことで、文化人類学的な視点も身に付けていくというのがこの演習の狙いです。また、研究の一環として行ったある人のライフヒストリーをレポートにまとめるという取り組みも印象深いものの一つですね。とにかく、慎重かつ膨大な作業が伴い大変な作業でした。(江戸川大学 社会学部 現代社会学科2年 三枝哲也さん)

※このコンテンツは2018年の取材に基づき構成しています

街中の「変」を探す演習

駐車場にお墓が3基。三枝さんの見つけた「変」

街中に潜む「変」を探す

フィールドワークのしかたを学ぶための演習授業に特徴的なものが多いと感じます。例えば、街中の「変な光景」を探す演習。街を意識せずに歩いていると、なんでもない光景が広がっているだけですが、「変」を意識して歩き始めると、使い道のなさそうな階段や、とんでもないところに設置された扉など、「変」がたくさんあるものです。極端な例の一つに、駐車場の車を停めるスペースにお墓が建てられているというのもありました。無意識に生活をしているとさらりと通り過ぎてしまう日々のなかにいろんな物、事が起こっていたりするんです。
文化人類学の研究は、日常の中にある「何これ?」「変なの!」に着眼し、それを「楽しい」と思えることが重要です。街中の「変」探しもその訓練の一環なのです。

「変」の正体とは?

学問ですから、「変」を「変」のままにしておくわけにはいきません。「なぜ変だと感じるのか」というところに踏み込んでいきます。私たち人間は無意識のうちにものごとを分類し、名前をつけて、そこに特定の役割やルールを与えることで秩序を保っています。そして文化はその集合体なのだと文化人類学の授業の中で学んできました。
それを踏まえて「駐車場にお墓」がどうして変なのかを考えてみました。駐車場は、ある特定の空間を区切って、そこに「駐車場」という名前をつけ、「車を停めるところ」という役割を与えたものだと考えられます。しかし、そこに「死を演出する」という役割をもったお墓が置いてあると、空間の分類が侵されるため違和感を覚えるのです。
文化人類学の研究の第一歩は「変」という感覚ですから、それが分類を侵されるために感じるものだという視点は、テーマを探すうえで役立っています。
ほかにも「偶然できたアートっぽい光景」を探したり、港区で開かれる外交官のスピーチコンテストを聴いて「外国人から見た日本」を知ったりと、外に出かけていく機会が多いのもこの学問の特徴でしょう。

ライフヒストリーに挑戦

また、ライフヒストリーといって、一人の人生について詳細に聞き取りをして記録するという分野に挑戦したのも思い出深い取り組みでした。1年次にライフヒストリー論という授業を受けたのですが、ちょうどその頃、自分の生まれ育った環境に悩みを抱える友人から相談を受けていたこともあって、その友人に話を聞いて実際にライフヒストリーをやってみようと思いました。
ヒアリングはきちんと相手の許可を得たうえでしましたが、プライバシーにかなり踏み込むことになりますから慎重に進めました。まず自分の意見は挟まず、聞くことに徹する。そして、録音した音声をテキストに起こす際も、意図や文脈がわかるように適宜、補足を入れるなどメモの取り方も工夫しました。約10時間にも及ぶ膨大な聞き取りだったので、作業は大変でしたが、いい経験になりました。

取材協力:江戸川大学 社会学部 現代社会学科 学生

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