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ライターのズバリ!将来性は?

ライターのズバリ!将来性は?

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これまで本や雑誌などの紙媒体を中心に活躍してきたライターですが、インターネットの普及により、その仕事内容や働き方にも変化が出てきています。
まず挙げられるのが、Webのニュースサイトや情報サイト、メールマガジンなどの原稿ライティングに特化した「Webライター」が急増していること。その理由としては、Web媒体のニーズが紙媒体を追い抜くほどに高まっている点と、ライターとしてデビューする際のハードルが低いという点の2つがあります。
専門職としてのイメージが強いライターですが、紙からWebへ情報の重心がシフトし、SNSやブログを通して “自分の文章を世の中に発表すること”が当たり前になった現在では、「誰でも気軽にはじめやすい」「副業としても取り入れやすい」といった安易なイメージが浸透しはじめています。
しかし、ライターには「正確な情報をわかりやすく読者に届ける」という使命があり、それは決して簡単なことではありません。きちんとこの役割を理解し、正しい責任感と誇りと技術をもって仕事に取り組む人でなければ、周囲に評価はされず、いずれ淘汰されていくのは免れないでしょう。
クオリティーの高い仕事が次の仕事の依頼や収入に繋がるだけに、いい加減な気もちや姿勢では、ライター一本で生活していくことのできるプロにはなれないと言えます。

紙からWebへ、仕事のフィールドが移行

スマートフォンの普及とともに、「何か知りたい時はまずWebを頼りにする」「時間があればスマホで何かしらの情報を目にしている」という人が増えてきました。
無料で読めるページも多いため、お金を払って購入しなくてはならない本や雑誌の需要の一部はWebに取って代わられているとも言えます。ビジネスの面から見てもWebでの広告効果に期待する企業は多く、「宣伝・広報はWeb中心で」という声も聞かれるようになってきました。
このように“情報発信”の形が変化していることから、情報をコンテンツ(読み物)としてまとめるライターの活躍の場も、紙からWebへとどんどん広がりを見せています。「仕事のチャンスが増えた」と考えることもできますが、一方では「Webライター」と呼ばれるWeb専門のライターのモラルが問われるケースが発生し、大きな社会問題にも発展しています。
Web媒体においては高度な文章力や過去の実績が問われることが少ないことから、ライター未経験者がいきなりライターとして仕事をするシーンがままあります。そのような場合、ライターとして必要な教育を受けていないことから、正しい情報を取捨選択する力や情報を扱う際に守らなければいけない法律やルールの知識がないことも多く、読者が不利益を被ったり、情報提供者の権利を侵害してしまったりするような不幸な事例も出ています。
これまではニーズに対しての需要が足りていないこともあり、ライターの質にはある程度目をつむるという場面も少なからずあったようですが、ライターに仕事の依頼をする企業の責任が大きく問われるようになっている現在では、その流れは変わりつつあります。今ライターとして仕事をしている人はもちろん、これからライターを目指す人に対しても、プロとしての意識が大きく試される時代になっていると言えるでしょう。

女性ライターの需要が上昇中

ライターは男女問わず活躍できる職種ですが、女性ライターのニーズが高まっているのが最近の傾向です。
ライターには読者と同じ「生活者目線」が求められるため、化粧品やエステといった美容関係の仕事の場合は、女性心理がわかる女性ライターが重宝されますし、育児関係の仕事の場合は、出産・子育ての経験を生かすことができます。
また、女性の社会進出推進を背景に増えている“働く女性をクローズアップする企画”では、“働く女性”という共通項をもつ女性ライターがインタビュアーとして適任だと指名されるなど、女性という立場や人生経験を生かして仕事ができるのも、この仕事のおもしろさと言えます。

プロとして食べていくためには“差別化”が重要

Webライターの登場もあり、ライターになることそのものは、以前よりもハードルが下がっています。
とはいえ、プロのライターとして一定の収入を得ていくためには、その他大勢とは違った価値を生み出して周囲にアピールしていくことが、よりシビアに求められるようになっているとも言えます。
なかでも大切なのは、「グルメに関しての知識なら負けない」「インタビュー記事なら任せて」というような“自分の得意分野”をつくること。「この仕事なら、あの人が適任だよね」と言われるイメージと実績があれば、仕事に困ることはないでしょう。

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